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역린(逆鱗)

웹소설 > 작가연재 > 무협, 대체역사

범향
작품등록일 :
2017.12.19 20:58
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2018.08.17 07:00
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18.03.27 06:42
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십년지회(十年之會) (三)

DUMMY

십년 만에 서로 얼굴을 맞대는 여타의 야원 문도들.

십년지회의 밤. 술잔이 흥겹게 오갔다.

살수들로 이루어진 야원. 그 동문들이 만나 즐거움이란 무엇이겠는가.

수많은 살수행을 겪어 얻은 심득들. 그 심득을 나누며 또 다른 살수의 경지를 얻는 것. 그로 인해 이 십년지회를 그리 기다렸던 것이 아니었던가.

오가는 술잔은 늦은 밤을 지나 새벽이 오도록 멈추지 않았다.


천야루의 내원을 한 자리씩 차지하고 앉은 모든 자들이 그리 흥청거리는 것은 아니었다.

이번 십년지회의 의미가 다른 문도들과는 또 다른 자들. 떠오른 해와 함께 시작된 그 하루가 채 가기도 전, 자신들의 앉을 자리가 뒤바뀔 수 있는 자들. 그들에게 칠흑과도 같은 긴 밤은 오히려 새하얬다.


오시가 되었다.

내원의 비무장에 모인 자들. 어제의 위인들이었다.

달라진 것이 있다면... 부원주도 대장로도 대호법도 그리고 총관도, 그들의 등 뒤로 젊은 사내들을 하나씩 거느리고 있다는 것 뿐. 앉은 자리. 앉은 모습도 모두 한가지였다.

하지만 분위기는 어제와 사뭇 달랐다.

내원을 힘겹게 내리눌렀던 침울했던 슬픔의 그 기운도 젊은 사내들이 뿜어내는 예기에 부서진 지 오래였다.

부원주는 천천히 시선을 돌려 좌중을 살폈다.

살수의 길을 그리 오래 걸었는데... 예기가 넘실거리는 너무나 친숙한 이 기운. 싫을 까닭이 없었다.

그래. 살수들의 본거지는 이리 섬뜩해야했다.

부원주 자신의 등 뒤에 순간순간 일렁이는 기운. 잠시 시선을 돌릴 듯 머뭇거리고는... 그대로 희미하게 웃음을 머금은 채 그저 고개를 주억거렸다.

가끔은 문득문득 가슴이 뿌듯하였다.

자신이 제자 하나만은 잘 기른 듯하였다.

이름은 포욱(庖旭)이었다.

녀석이 휘두르는 박도(朴刀)의 거센 기운. 그 세찬 기세를 받아내기에 부원주 자신도 버거울 때가 한두 번이 아니었다.

포욱. 저 녀석이라면... 부원주 자신이, 적혈야객 원주에게 밀려 이루지 못했던 그 지존의 꿈을 이룰지도 몰랐다.

의자의 등받이에 등을 밀어대며 좌중의 젊은 사내들을 하나씩 하나씩 살피며 시선을 천천히 옮겼다.

먼저 눈에 들어온 자는 탁자를 건너 총관의 뒤에 있는 사내였다.

검을 허리에 길게 늘이고는 있지만... 제법 문사에 어울리는 행색이었다.

그래. 저 사내도 살수는 살수일 테지만... 총관의 가르침을 받은 자. 살수보다는 책사에 더 가까울 자였다.

애초 그리 정한 것은 아니었다.

하지만 총관의 스승도, 그 스승의 스승도... 그리 총관의 자리를 대물림하며 야원을 보이지 않는 곳에서 지탱해오지 않았던가.

그래. 저 사내는... 결코 포욱의 상대가 될 자는 아니었다.

시선을 옮겨 그 곁으로 돌렸다.

대장로의 한 발 뒤. 마치 호위인 듯 시립하고 있는 자. 눈에 익숙한 자였다.

가끔은 유랑인 듯 들렸던 이 천야루의 내원에서 대장로와 함께 마주했던 사내. 대장로가 아껴 제 절기를 이어준 제자였다.

대장로의 절기를 이어받은 만큼 그 몸에 숨긴 살수검. 허투루 볼 자는 결코 아니었다.

부원주는 눈을 가늘게 하여 사내의 몸을 다시 살폈다.

그래. 아무리 제 놈의 무공이 높다하여도... 포욱을 넘어설 수는 없을 듯하였다.

푸근한 미소와 함께 시선을 한 걸음 더 옮겼다.

으응. 대호법의 뒤의 사내. 제법 다듬어진 몸. 그 몸에서 뿜어져 나오는 기세. 살수였다.

시선을 바삐 움직여 대호법과 사내를 번갈아 살폈다.

대호법. 저 작자가 언제 제자를 두었던가. 대호법의 관심은 오직 원주를 모시는 것. 그 밖에 달리 없지 않았던가.

그저 원주의 곁에 머물고자 했던 자가 저 대호법이 아니던가.

그런 자가 언제 어느 틈이 있어 제자를 키웠겠는가. 아니지. 저 자도 이제 예순에 가까운 나이이니 혹여 후인을 남기려는 욕심이 생겼을 수도 있었을 테지.

그래. 그럴 수도 있었다.

후후. 그렇다면 그리 오랜 세월을 다듬지도 못했을 자이니... 딱히 관심을 가질 까닭은 없을 듯하였다.

나름 다듬어진 저 세 젊은 사내들이, 부원주 자신의 애제자. 포욱의 상대들일 터. 눈가로 푸근하게 밀려오는 웃음을 감추려 애써 두 눈을 꾸욱 내리감았다.

원주가 없는 지금. 어찌 되었건 이 자리의 가장 웃어른은 부원주 자신이었다.

타악.

손을 들어 의자의 팔걸이를 내리쳤다.

무겁게 가라앉았던 잠시의 분위기가 일순 밝아지는 듯하였다.

“이제... 십년지회를 시작하기로 하겠소.”

고개를 뒤로 슬몃 돌렸다.

“그대들도 잘 알 것이오. 본좌의... 후인. 포욱이오.”

그저 시선만을 움직여, 고개를 주억거리고 있는 대장로와 총관을 차례로 훑었다.

부원주 자신의 말을 잇는 대장로와 총관의 소개의 말들. 짐작과 같은 말들이었다.

“이 아이는 이 몸. 대장로의 후인이오.”

“이 녀석은 본 총관이 거둔 제자이지요.”

시선을 돌려 대호법을 바라보았다.

하기야 대호법의 말이라고 크게 다르지 않을 것이었다.

굳게 다문 입술에 희미한 미소를 머금은 채 대호법의 말을 재촉하였다.

헌데... 그 웃음에 답을 해야 할 대호법이 그저 천천히 고개를 저었다.

고개를 젓다니. 저 무슨 뜻인가.

시선을 여전히 대호법의 얼굴에 두었다.

도대체 짐작을 할 수 없었다.

대호법이 자신의 어깨 너머로 슬몃 돌렸던 고개를 바로 하였다.

“저 아이는...”

대호법이 잠시 말을 멈추고는 좌중을 쓸었다.

“저 아이는... 본 대호법의 후인이 아니오.”

으잉. 저 말이 무슨 말인가. 대호법의 후인이 아니라니.

입은 그 말도 아니되는 답에 절로 벌어졌다.

“뭐라? 대호법의 후인이... 아니란 말이오?”

둥그레진 눈으로 좌중의 표정을 살피고는 대호법의 얼굴을 빤히 바라보았다.

그렇다면... 저 대호법이 미친 것이 아니던가.

이 십년지회의 자리가 무엇인가.

다음 대의 지존을 가리는 자리이질 않던가. 은밀한 이 자리에 같이 할 수 있는 자. 부원주 자신의 다섯 사형제와 그 후인들만이 있을 뿐이었다.

헌데... 저 대호법은 감히 자격도 없는 자를 거느리고 이 자리에 들다니.

의자의 팔걸이 끝을 감싸고 있는 손아귀에 절로 힘이 들어갔다.

“헌데. 대호법은 어찌... 이 자리에... 자격도 아니되는 저 자를 데려왔소?”

대호법은 불편해하는 부원주의 말을 그저 흘려 넘기는 듯. 앉은 자세 그대로 움직임이 없었다.

“후후. 부원주님. 저의 말을 오해하셨군요. 저 아이는... 당연히... 이 자리. 이 십년지회의 자리에 있을 자격이 있습니다.”

“당연히 있을 자격이 있다니?”

“그렇습니다. 저 아이를... 이 십년지회의 자리로 데려가라고 명하신 분이... 바로 원주님이시기 때문입니다.”

원주가 십년지회에 저 사내를 데려가라고 하였다??? 그렇다면 저 사내는 원주의 후인이란 말인가???

적혈야객 사공도. 때로는 지존으로 때로는 동문사형으로... 도대체 넘볼 수 없는 거목과 같은 무인이었다.

검을 틀어쥔 손아귀가 저리도록 그리 검을 휘두르고 휘둘러 한층 높아진 무공으로 원주에게 다가섰다 여긴 그 순간. 일순 멀어진 원주의 무공은 또 다시 저만큼 앞서 달아나는 신기루와도 같았다.

애를 쓴다고 될 일이 아니었다.

원주와 자신과의 무공의 차이. 항상 그러하였다.

그리하여 결국에는 원주와 어깨를 나란히 하겠다는 그 의지마저 꺾어놓았던... 더 이상 빼어날 수 없는 최고의 살수. 그가 적혈야객 사공도였다.

고개를 들어 대호법의 등 뒤. 젊은 사내의 몸을 다시 살폈다.

조금은 마른 듯한 갈무리된 몸매. 보일 듯 아니 보이는 그 깊이를 알 수 없는 기운. 그래. 어쩌면 저자의 모습이 타고난 살수였다.

그래. 저자의 모습은 원주의 그 경외에 가까운 기억과도 같았다.

그 미치광이 무공광. 적혈야객 사공도가 무림에 그저 채이는 하찮은 자를 이끌어 후인으로 삼았을 까닭은 없었다.

그렇다면... 혹여 원주와 부원주 자신의 그 기나긴 인연이, 포욱과 저 사내 사이에 세월을 돌아 되돌아온 수레바퀴처럼 또 다시 되풀이 될지도 모를 일이었다.

공연한 조바심이 일었다.

“으음... 저 아이가... 원주님의 후인이란 말이지...”


대호법은 또 다시 몸을 돌려 등 뒤에 무심히 서 있는 청유를 힐끔 바라보았다.

하아. 원주의 후인이라???

그래. 그것은 아닌지 몰랐다.

원주가 야원의 절기인 자황검결을 청유에게 펼쳐보이던 그 날. 사제의 의를 맺기나 한 것인가???

으음. 원주가 명을 달리하던 그 날의 그 골짜기가 떠올랐다. 숨을 힘겹게 다스리던 원주 사형. 사형은 천연덕스럽게 물을 떠오라 명하였었다. 대호법 자신이 골짜기에 들어 물주머니를 채워온 그 짧은 시간. 그럴 여유는 없었을지 몰랐다.

상념 속에 말이 얹혀졌는가. 말이 흐려지고 있었다.

“그게...”

잠시의 머뭇거림. 부원주의 눈빛이 일순 빛났다.

부원주의 목소리가 끊길 듯 길게 이어졌다.

“허면... 원주님의 후인은 아니란 말이오?”

갑작스런 부원주의 물음. 확언을 하기가 난감하였다.

“글세요. 부원주님. 하지만... 무엇이 중하겠습니까? 어찌되었건... 원주님께서 저 아이를 이 십년지회에...”


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129 비온 후 땅은 굳고 (四) 18.08.15 851 27 8쪽
128 비온 후 땅은 굳고 (三) +1 18.08.13 830 27 9쪽
127 비온 후 땅은 굳고 (二) 18.08.10 949 31 9쪽
126 비온 후 땅은 굳고 (一) 18.08.08 955 29 9쪽
125 살행, 어그러지다 (七) +1 18.08.06 993 30 11쪽
124 살행, 어그러지다 (六) 18.08.03 944 31 8쪽
123 살행, 어그러지다 (五) 18.08.01 922 28 8쪽
122 살행, 어그러지다 (四) 18.07.30 1,010 28 9쪽
121 살행, 어그러지다 (三) 18.07.27 1,108 25 10쪽
120 살행, 어그러지다 (二) 18.07.25 1,008 31 10쪽
119 살행, 어그러지다 (一) 18.07.23 1,017 29 9쪽
118 또 다른 반역 (七) 18.07.20 1,085 28 10쪽
117 또 다른 반역 (六) 18.07.18 1,064 31 8쪽
116 또 다른 반역 (五) 18.07.16 1,080 26 9쪽
115 또 다른 반역 (四) 18.07.13 1,175 32 9쪽
114 또 다른 반역 (三) 18.07.11 1,089 32 9쪽
113 또 다른 반역 (二) 18.07.09 1,215 32 8쪽
112 또 다른 반역 (一) 18.07.06 1,232 32 9쪽
111 여화, 새로운 시작 (八) 18.07.04 1,214 29 10쪽
110 여화, 새로운 시작 (七) 18.07.02 1,255 31 7쪽
109 여화, 새로운 시작 (六) +1 18.06.29 1,276 32 9쪽
108 여화, 새로운 시작 (五) 18.06.27 1,279 28 7쪽
107 여화, 새로운 시작 (四) 18.06.25 1,332 32 10쪽
106 여화, 새로운 시작 (三) 18.06.22 1,420 33 8쪽
105 여화, 새로운 시작 (二) 18.06.20 1,415 33 8쪽
104 여화, 새로운 시작 (一) 18.06.18 1,476 29 6쪽
103 흔적을 맴돌다 (八) +1 18.06.15 1,614 37 13쪽
102 흔적을 맴돌다 (七) 18.06.13 1,505 31 9쪽
101 흔적을 맴돌다 (六) +1 18.06.11 1,404 36 9쪽
100 흔적을 맴돌다 (五) 18.06.08 1,593 34 8쪽
99 흔적을 맴돌다 (四) 18.06.06 1,534 37 8쪽
98 흔적을 맴돌다 (三) 18.06.03 1,521 36 9쪽
97 흔적을 맴돌다 (二) 18.06.01 1,567 32 9쪽
96 흔적을 맴돌다 (一) +1 18.05.30 1,540 36 8쪽
95 낭부의 파란(波瀾) (六) +1 18.05.28 1,606 37 14쪽
94 낭부의 파란(波瀾) (五) 18.05.25 1,600 37 7쪽
93 낭부의 파란(波瀾) (四) 18.05.22 1,624 32 8쪽
92 낭부의 파란(波瀾) (三) 18.05.20 1,697 34 9쪽
91 낭부의 파란(波瀾) (二) 18.05.17 1,712 32 8쪽
90 낭부의 파란(波瀾) (一) 18.05.15 1,683 35 8쪽
89 부정(父情) (八) +1 18.05.07 1,905 37 9쪽
88 부정(父情) (七) 18.05.04 1,752 36 7쪽
87 부정(父情) (六) 18.05.02 1,757 35 8쪽
86 부정(父情) (五) 18.04.30 1,758 32 8쪽
85 부정(父情) (四) 18.04.27 1,928 30 9쪽
84 부정(父情) (三) 18.04.25 1,928 29 10쪽
83 부정(父情) (二) 18.04.23 1,995 39 7쪽
82 부정(父情) (一) 18.04.20 2,327 41 10쪽
81 혁린, 새로운 시작 (六) +1 18.04.18 2,185 43 7쪽
80 혁린, 새로운 시작 (五) 18.04.16 2,111 43 7쪽
79 혁린, 새로운 시작 (四) 18.04.13 2,195 41 9쪽
78 혁린, 새로운 시작 (三) 18.04.11 2,189 38 8쪽
77 혁린, 새로운 시작 (二) +1 18.04.09 2,223 40 8쪽
76 혁린, 새로운 시작 (一) +1 18.04.06 2,418 39 7쪽
75 십년지회(十年之會) (七) +1 18.04.04 2,407 42 10쪽
74 십년지회(十年之會) (六) +1 18.04.02 2,379 45 7쪽
73 십년지회(十年之會) (五) 18.03.31 2,230 38 7쪽
72 십년지회(十年之會) (四) 18.03.29 2,306 43 8쪽
» 십년지회(十年之會) (三) 18.03.27 2,288 39 9쪽
70 십년지회(十年之會) (二) 18.03.25 2,353 42 10쪽
69 십년지회(十年之會) (一) 18.03.23 2,401 43 8쪽
68 길은 여전히 어둠 속에 (五) +1 18.03.21 2,430 47 10쪽
67 길은 여전히 어둠 속에 (四) +1 18.03.19 2,427 41 10쪽
66 길은 여전히 어둠 속에 (三) +1 18.03.17 2,379 43 8쪽
65 길은 여전히 어둠 속에 (二) 18.03.15 2,381 43 9쪽
64 길은 여전히 어둠 속에 (一) 18.03.13 2,490 39 10쪽
63 청유, 새로운 시작 (八) +1 18.03.11 2,640 40 12쪽
62 청유, 새로운 시작 (七) 18.03.09 2,486 38 9쪽
61 청유, 새로운 시작 (六) +1 18.03.07 2,542 39 8쪽
60 청유, 새로운 시작 (五) 18.03.05 2,549 43 8쪽
59 청유, 새로운 시작 (四) 18.03.03 2,620 44 9쪽
58 청유, 새로운 시작 (三) 18.02.28 2,729 39 10쪽
57 청유, 새로운 시작 (二) 18.02.25 3,104 38 8쪽
56 청유, 새로운 시작 (一) 18.02.24 3,182 46 7쪽
55 절벽의 끝에서 (七) 18.02.22 2,837 48 9쪽
54 절벽의 끝에서 (六) 18.02.20 2,605 41 7쪽
53 절벽의 끝에서 (五) 18.02.18 2,557 42 9쪽
52 절벽의 끝에서 (四) 18.02.14 2,712 49 9쪽
51 절벽의 끝에서 (三) +1 18.02.12 2,697 48 7쪽
50 절벽의 끝에서 (二) +1 18.02.10 2,724 48 8쪽
49 절벽의 끝에서 (一) +1 18.02.08 2,748 44 7쪽
48 고휘의 최후 (六) 18.02.06 2,690 45 12쪽
47 고휘의 최후 (五) 18.02.04 2,602 43 10쪽
46 고휘의 최후 (四) 18.02.02 2,499 47 8쪽
45 고휘의 최후 (三) 18.01.31 2,514 48 8쪽
44 고휘의 최후 (二) 18.01.29 2,619 50 8쪽
43 고휘의 최후 (一) 18.01.27 2,780 50 11쪽
42 살행 (十一) 18.01.25 2,694 51 7쪽
41 살행 (十) 18.01.23 2,617 53 8쪽
40 살행 (九) 18.01.21 2,799 47 8쪽
39 살행 (八) 18.01.19 2,731 54 8쪽
38 살행 (七) 18.01.17 2,819 49 9쪽
37 살행 (六) 18.01.15 2,790 49 8쪽
36 살행 (五) 18.01.10 2,941 42 6쪽
35 살행 (四) 18.01.09 2,866 50 8쪽
34 살행 (三) 18.01.07 3,061 54 8쪽
33 살행 (二) 18.01.05 3,046 49 9쪽
32 살행 (一) 18.01.03 3,084 54 8쪽
31 발해는 다시 갈라지고 (五) +1 17.12.31 3,043 52 14쪽
30 발해는 다시 갈라지고 (四) +1 17.12.31 2,898 53 12쪽
29 발해는 다시 갈라지고 (三) 17.12.31 2,820 52 10쪽
28 발해는 다시 갈라지고 (二) +1 17.12.31 2,907 54 7쪽
27 발해는 다시 갈라지고 (一) 17.12.31 3,155 56 10쪽
26 엉터리 사부 (四) 17.12.31 3,245 53 19쪽
25 엉터리 사부 (三) 17.12.31 3,107 55 11쪽
24 엉터리 사부 (二) 17.12.31 3,205 54 12쪽
23 엉터리 사부 (一) 17.12.31 3,399 61 8쪽
22 발해의 깃발은 다시 오르고 (四) 17.12.30 3,211 61 14쪽
21 발해의 깃발은 다시 오르고 (三) 17.12.30 3,216 56 11쪽
20 발해의 깃발은 다시 오르고 (二) 17.12.30 3,296 56 11쪽
19 발해의 깃발은 다시 오르고 (一) 17.12.30 3,422 63 9쪽
18 발주(渤州)의 싸움 (五) 17.12.28 3,494 64 8쪽
17 발주(渤州)의 싸움 (四) 17.12.28 3,588 56 10쪽
16 발주(渤州)의 싸움 (三) 17.12.28 3,774 65 12쪽
15 발주(渤州)의 싸움 (二) 17.12.28 4,087 59 12쪽
14 발주(渤州)의 싸움 (一) +1 17.12.28 4,397 62 11쪽
13 아, 홀한성(忽汗城) (四) +2 17.12.28 4,319 64 15쪽
12 아, 홀한성(忽汗城) (三) +3 17.12.27 4,493 70 9쪽
11 아, 홀한성(忽汗城) (二) +2 17.12.27 4,824 68 9쪽
10 아, 홀한성(忽汗城) (一) +2 17.12.26 5,190 80 13쪽
9 주검 사이를 달리는 아이들 (五) +3 17.12.25 5,028 79 15쪽
8 주검 사이를 달리는 아이들 (四) +4 17.12.24 4,946 76 8쪽
7 주검 사이를 달리는 아이들 (三) +3 17.12.23 5,074 86 9쪽
6 주검 사이를 달리는 아이들 (二) +3 17.12.22 5,375 86 9쪽
5 주검 사이를 달리는 아이들 (一) +4 17.12.21 6,013 79 10쪽
4 탈주(脫走) (四) +3 17.12.20 6,210 88 16쪽
3 탈주(脫走) (三) +3 17.12.20 6,274 86 7쪽
2 탈주(脫走) (二) +4 17.12.19 7,627 98 10쪽
1 탈주(脫走) (一) +6 17.12.19 12,545 101 8쪽

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